Qu'est-ce que le trouble du spectre autistique ?

Le trouble du spectre autistique (TSA) ou l'autisme est un trouble neurobiologique caractérisé par des troubles de la communication et de l'interaction sociales ainsi que des schémas de comportement restreints et répétitifs. Les personnes autistes ont de la difficulté à interagir avec les autres : nouer des relations, utiliser le langage, réguler leurs émotions et comprendre le point de vue des autres.

Les déficits de communication/interaction sociale peuvent inclure :

  • Comprendre le langage parlé

  • Tendre la main pour interagir ou partager des informations

  • Écholalie (répéter des mots ou des phrases)

  • Conversation

  • Comprendre les indices non verbaux (langage corporel, expressions faciales, etc.)

  • Tonalité, hauteur et inflexion inhabituelles

  • Faire semblant de jouer

Les schémas de comportement restreints/répétitifs peuvent inclure :

  • Concentration intense sur un certain élément, activité ou sujet

  • Activités de jeu inhabituelles (faire tourner à plusieurs reprises les roues d'un jouet au lieu de le conduire)

  • Insistance à suivre des routines spécifiques

  • Difficulté à s'adapter au changement

  • Se balancer, faire les cent pas, effleurer les doigts, agiter les bras ou autres mouvements répétés

Que signifie « sur le spectre » ?

Le terme spectre met en évidence comment les défis sociaux et comportementaux spécifiques varient pour chaque individu - et parfois tout au long de la vie de chaque personne.

Certains ont des défis qui nuisent considérablement à leurs activités quotidiennes et nécessitent une surveillance constante pour rester en sécurité ; d'autres ont peu de déficiences notables.

Alors que les personnes ayant d'autres besoins spéciaux apprennent et se comportent souvent à des niveaux compatibles avec leur QI, les personnes atteintes d'autisme peuvent présenter de nombreux hauts et bas dans leurs capacités. Par exemple, ils peuvent avoir une mémoire remarquable mais être incapables de demander de l'aide. Des évaluations approfondies sont très importantes pour identifier les points forts et les besoins de soutien spécifiques de chaque personne.

Quelles sont certaines des caractéristiques associées à l'autisme ?

  • Déficience intellectuelle (30%)

  • Troubles épileptiques

  • Problèmes gastro-intestinaux

  • Réponses inhabituelles aux entrées sensorielles

  • Faible connaissance des dangers de base (y compris l'errance et l'automutilation)

  • Difficultés à manger, à dormir et à aller aux toilettes

Quelles sont les causes et les facteurs de risque de l'autisme ?

À l'heure actuelle, les causes de l'autisme sont inconnues. La plupart des chercheurs croient qu'il n'y a pas de cause unique. Les recherches actuelles suggèrent fortement : L'autisme est une maladie génétique, peut-être déclenchée par des facteurs environnementaux (non génétiques) encore à déterminer.

Risque accru de :

  • Enfants qui ont un frère ou un parent atteint de TSA

  • Enfants nés prématurément, de faible poids à la naissance, issus d'une naissance multiple ou de parents plus âgés