Seguridad contra incendios para personas con autismo

21 de septiembre de 2022

Para algunas personas con autismo, aprender los conceptos de seguridad contra incendios puede ser difícil. Las personas con autismo a menudo necesitan estrategias de enseñanza enfocadas más individualizadas y pueden tener dificultades para generalizar las habilidades a los eventos del mundo real. No debemos suponer que alguien con autismo entenderá fácilmente por qué el fuego es peligroso, cómo responder a una alarma de incendio, el propósito de un simulacro de incendio o las acciones a tomar en caso de una emergencia por incendio. Además, algunas características del autismo, como la hiperreactividad a la información sensorial, podrían afectar la forma en que una persona con autismo reacciona durante una emergencia de incendio.

Mantenga salvaguardas universales para su hogar

Todas las familias deben implementar precauciones sensatas y elementos que aumenten la seguridad contra incendios en sus hogares.

  • Extintor de incendios: Tenga un extintor de incendios en cada nivel de la casa.
  • Detectores de humo: Instale y mantenga detectores de humo en cada piso y cerca de todas las habitaciones donde duermen los miembros de la familia. Si es posible, asegúrese de que haya un detector de humo en la habitación de su hijo que esté conectado al detector de humo en la habitación de los padres, para que los padres estén alertas de cualquier peligro de incendio que amenace al niño. (Estos se llaman “detectores de humo interconectados”). Si su hijo es sensible a los ruidos fuertes, detectores de humo parlantes están disponibles y pueden ser una buena opción.
  • escalera de incendios: Si sus habitaciones están en los pisos superiores de un edificio, considere comprar una escalera de escape en caso de incendio. Asegúrese de que la escalera se mantenga en un lugar seguro.
  • Medidas de seguridad adicionales a tener en cuenta:
    • Compra cerraduras para perillas de horno
    • Mantenga ocultos los posibles iniciadores de fuego, como fósforos, encendedores o velas.
    • Coloque calcomanías y calcomanías en la ventana que alerten a los bomberos que alguien con autismo vive en el hogar.

Abordar el comportamiento potencialmente peligroso

Las personas con autismo a menudo tienen intereses fijos o exhiben comportamientos repetitivos, que podrían incluir posibles riesgos de incendio. Por ejemplo, un niño puede tener un interés intenso en las bombillas y los cables, o un adulto puede presionar repetidamente los botones del microondas.

  • Use apoyos visuales, como etiquetas en negrita que tengan una señal de alto o una "X" en los artículos que no sean seguros. Enseña a tu hijo lo que significan estos símbolos a través de un plan de enseñanza individualizado.
  • Trabaje con un analista de comportamiento certificado por la junta para abordar cualquier interés restrictivo y comportamiento repetitivo que pueda ser inseguro. Los planes de comportamiento individualizados son la mejor manera de reducir estos comportamientos y reemplazarlos con comportamientos alternativos más seguros.

Conozca a sus bomberos locales

Las personas y situaciones nuevas suelen ser un desafío para las personas con autismo. Durante una crisis, una persona con autismo puede abrumarse fácilmente y no seguir instrucciones importantes ni aceptar la ayuda de un bombero. Interactuar con los bomberos de su vecindario en una situación que no sea de emergencia puede tener muchos beneficios.

  • Visite el departamento de bomberos de su localidad para que su hijo pueda familiarizarse más con el equipo, los uniformes y los vehículos. Al asegurarse de que el bombero no sea un "extraño" y que su apariencia no sea desconocida o aterradora, puede aumentar la probabilidad de que su hijo responda positivamente durante una situación de emergencia.
  • Puede trabajar con su departamento de bomberos para crear un plan previo al incidente que incluya información específica para su hijo y las características específicas de su diagnóstico de autismo. Por ejemplo, su hijo puede tener un historial de esconderse en un "espacio seguro" o ponerse auriculares con cancelación de ruido. Cada uno de estos podría dificultar que un bombero encuentre y ayude a su hijo en caso de una emergencia. Trabaje con su departamento de bomberos para asegurarse de que los bomberos conozcan estas circunstancias especiales y puedan responder en consecuencia.

Enseñar habilidades de prevención y seguridad contra incendios

Las personas con autismo a menudo requieren métodos de enseñanza más individualizados y práctica repetida; aprender solo a través de oportunidades naturales, como la semana de prevención de incendios escolares, probablemente no sea suficiente. Afortunadamente, hay una serie de intervenciones validadas empíricamente que se pueden individualizar para enseñar de manera efectiva las habilidades necesarias a las personas con autismo.

  • Dado que muchas personas con autismo aprenden visualmente, los videos instructivos, las historias sociales, las lecturas en voz alta y los apoyos visuales (palabras o imágenes) pueden ayudar a enseñar conceptos de seguridad tales como cómo se ve un incendio, qué sucede si lo tocamos, equipo de seguridad contra incendios, y a quién llamar durante una emergencia.
  • Divida las actividades más complejas en pasos más pequeños para practicar. (es decir, hacer tostadas de manera segura o limpiar la trampa de pelusas de la secadora)
  • Enseñar actividades seguras versus inseguras a través de la práctica repetida.
  • Utilice las oportunidades que se presenten de forma natural para discutir y elogiar las prácticas seguras (“Muchas gracias por quedarse atrás mientras mamá usa la estufa”).

Desarrolle y practique un plan de escape en caso de incendio

  • Por otras razones de seguridad, es posible que no desee enseñarle a su hijo a salir de la casa de forma independiente. En ese caso, cree e identifique responsabilidades para cada miembro de la familia, de cómo lo acompañará a la salida.
  • Dependiendo del diseño de su hogar y del comportamiento de su hijo, considere enseñarle al menos dos formas de salir de cada habitación. ¿Varias formas diferentes de salir de casa?
  • Identifique un lugar de reunión central afuera, como el letrero de la calle frente a la casa del vecino. Enséñeles que cuando escuchan la alarma de incendios o un padre les grita, significa: "Es hora de ir al lugar de reunión".
  • Practique con frecuencia todas las partes de su plan de escape. Modele el comportamiento, ensáyelo (practiquen juntos brindando indicaciones según sea necesario) y ofrezca comentarios y elogios específicos del comportamiento.

Enséñele a su hijo otros comportamientos importantes durante una emergencia de incendio

  • Si es posible, enséñele a su hijo cómo y cuándo marcar el 911.
  • Las personas con autismo pueden volver a entrar para acceder a un objeto favorito porque no entienden el peligro. Enséñeles a nunca volver a entrar a una casa durante un incendio.
  • Si su hijo no utiliza o tiene dificultades con el habla para comunicarse, enséñele formas alternativas de pedir ayuda. Por ejemplo, su hijo podría aprender a hacer sonar un silbato para llamar a un bombero durante una emergencia.

Mantener seguro a su ser querido con autismo es su principal prioridad. Agregar medidas adicionales de protección del hogar, individualizar la forma en que enseña y practica las habilidades de seguridad contra incendios y la planificación proactiva para una emergencia de incendio teniendo en cuenta las habilidades y necesidades específicas de su hijo puede ayudar a evitar una emergencia de incendio y aumentar la probabilidad de que todos permanezcan seguros.

Recursos Adicionales

Asociación Nacional de Prevención de Incendios tiene una sección específica para personas con discapacidad

Alianza Nacional de Seguridad del Hogar ofrece consejos sobre información de seguridad contra incendios para niños

Scott, J. y Flood, B. (2020). Protegiendo a su hijo con autismo. Bethesda, MD: Woodbine House.

Proyecto 26 de septiembre proporciona recursos para ayudar a las familias y sus seres queridos con autismo a prepararse y evitar una tragedia similar

Sparky.org ofrece actividades para niños para aprender sobre seguridad contra incendios